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难逃大劫,这家巅峰300多人的游戏公司一夜撤离
2024-01-12 17:49:06

来源|游戏新知

在一年以前,谁也没想到火力网络(化名)将遭遇一场前所未有的危机。

位于广州琶洲CBD某甲级写字楼的两个单元正在放租,这片面积多达1630平米的区域原本是火力网络的办公室。该公司在巅峰时期一度发展到300多人的规模,自去年就不断传出裁员、砍项目、欠薪的消息。

难逃大劫,这家巅峰300多人的游戏公司一夜撤离

原办公场所已人去楼空

前员工回忆,整个过程很迅速,甚至连交接都没有,「一周内一个项目就没了」。几乎所有项目都被波及,「最开始是ARPG的项目,接着是女性向项目,然后是三国项目,最后是二次元项目。」除了三国项目算是自己走的,其他项目都是以被裁员的形式离开。

「到了最后面,CEO也走了」,一位知情人士表示,CEO把自己开了,领了赔偿走,他应该是这场动荡中少数拿到赔偿的人。三国项目就是他带走的。

而一切或许早有端倪。据前员工透露,2022年底的双薪就拖了几个月才发放,「2023年基本就没几个月的工资是正常的。」有时拖一两个月,有时拖两三个月,甚至在离职前,还有员工的工资未结清。后来裁员赔偿也被拖欠。上个月,火力网络新增多条「被执行人」信息,涉及金额在3.9万~14.9万之间,估计与劳动仲裁有关。

如今公司已缩减到「几十人」规模,目前可以确定的是研发大概有40+人,此外还有一些其他岗位的人员。据悉他们搬去了琶洲CBD另一栋甲级写字楼,与兄弟公司一起办公,应该是出于节约成本的考量。

一个31亿流水的三国爆款

火力网络诞生于游戏行业的转折之年2018年。核心团队是页游研发出身,有10多年的从业经历。5年间,公司做出过月流水上亿的产品,规模由此发展到300多人;也受到过资本的追捧,2020年以1.29亿元的价格被上市企业收购,而后超额完成业绩。

不过这家公司一直比较低调。某种程度上,它(办公点在广州)很符合业内对广州游戏圈「闷声发大财」的印象。

旗下最得意的作品就是上述的三国项目《三国A(化名)》。这是一款三国题材放置卡牌游戏,于2019年10月上线国内市场,仅用5个月时间就把月流水做到了亿元量级。

2020年8月,这款产品开始登陆中国港澳台地区,由广州某海外发行公司负责发行。令人意外的是,它的出海成绩也相当不错。这个时期的繁中市场,收入榜大多被MMO、ARPG、SLG、二次元游戏占领;成功的三国卡牌产品寥寥无几,两年间只出了一个爆款,即2019年上线的《三国杀名将传》——这里之于三国卡牌游戏,俨然就是一片蓝海。

于是趁着《三国杀名将传》成绩有了下滑的迹象,发行团队开始为《三国A》做准备。他们提前三个月、花费400多万美金进行事前预热,投放素材数量累计超过2500条。而由于精准把握住中国港澳台地区三国题材游戏的空窗期,《三国A》一经上线果然大受好评。游戏连续一周登顶台湾地区iOS畅销榜,把《天堂M》《明日方舟》《State of Survival》等热门产品挤下榜单,并在中国港澳台TOP30待了差不多半年时间,月流水达到千万美元量级。

凭借《三国A》,火力网络在2020年不仅成功扭亏为盈,还实现了上亿元的净利润(同比增长686%),一下子完成了95%的业绩承诺。而当时游戏的港澳台发行商成立仅三年,在这款产品的助力之下,从App Annie中国厂商出海收入榜蹿升了15名,首次闯进TOP30。

而虽然之后两年,《三国A》的流水呈下滑趋势,但最低也有近2000万元。截至2022年12月31日,其累计充值流水约为31.7亿元,其中有15个月的流水均在亿元以上,最高月流水接近1.9亿元。在很长一段时间,公司90%的营收都来自这个三国爆款。

难逃大劫,这家巅峰300多人的游戏公司一夜撤离

差一点,就转型成功了

火力网络在成立第二年就做出了成绩,但它也早早就意识到自身对单一游戏的依赖风险。再加上《三国A》毕竟是一款买量产品——受到版号政策及内容型产品(如《明日方舟》《战双帕弥什》《原神》等)的冲击,买量市场越来越不好做了。

自2020年,许多传统厂商都开始谋求转型。火力网络亦不例外。而它的转型思路就是布局新品类,接连立项了一款二次元项目《二次元C(化名)》、女性向游戏《创星之王》和端游《零序列》等产品。加上一款更早之前立项的魔幻ARPG游戏《我的战盟》,组成了他们的转型矩阵。

其中,《创星之王》是一款模拟经营卡牌手游,采用韩式写实二次元画风,玩家将经营一家明星公司,通过培养艺人、安排艺人跑通告和演出来赚取财富。

《我的战盟》是一款融合了SLG赛季制的MMOARPG,含阵营地盘争夺战、刷宝、BOSS副本等玩法,据称在2023年1月进行过内测。开发团队在50人左右。

《零序列》从未曝光。此前游戏新知了解到,该项目约有20人,差不多研发了两年多时间。游戏采用虚幻引擎研发,玩法类似生存沙盒网游《英灵神殿》,计划在Steam推出。

《二次元C》则被寄予厚望。这款产品于2021年首曝,玩法是传统的回合制卡牌战斗,美术则比较出彩,因与《战双帕弥什》《崩坏3》相似的科幻风而受到瞩目(上线前一个月全平台预约量达到200万),连带着公司的关注度也高了起来。

而由于没有太多经验可供参考,火力网络在转型过程中也走了不少弯路。

例如《二次元C》,游戏新知获悉,该项目的核心成员过去是做H5游戏的,此前已有过项目被砍的经历,后来公司从广州某老牌研发商挖来了发行运营侧的人才,由他们带着团队转型做二次元,才渐入佳境。

从这里可以看出,火力网络其实早已深陷产品青黄不接的困境。随着时间的推移,《三国A》逐渐走向生命周期的末尾,新产品又迟迟不见踪影,公司的整体盈利能力也出现了明显的下滑。

2020年,只靠一款游戏,公司就能在9个月内实现1.03亿的净利润,良好的经营状况一直维持到2021年。但到了2022年,上半年营收仅为0.3亿,净利润则来到了负的0.06亿,尽管下半年扭亏为盈,但全年只有0.02亿的净利润,相较上年近1亿的净利润,同比下滑了98%。这一年《三国A》创造了3.2亿元的流水,与2021年的12.9亿流水相去甚远。彼时官方也把原因归结为老产品进入衰退期、在研产品还需进一步优化未能如期上线。

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于是,压力就给到了二次元项目《二次元C》。一方面在于二次元是最近几年的大热品类。另一方面,该项目自曝光以来,预约量一直在同类产品中处于不错的水平,TapTap评分也还可以,这使得它被不少人看好。游戏研发超过三年时间,于2022年12月取得版号,前后开启了4次测试,终于在2023年8月正式上线。

但就在上线前夕,公司突然开启了一波大裁员。

当时有多位接近火力网络的人士向游戏新知透露,裁员规模约为100人,有两个项目被砍,分别是《创星之王》和《我的战盟》。前者被砍掉前进行过两次测试;后者被砍与策划总负责人的出走有关,据悉这是一款买量产品,数值方面是由策划总负责人进行把控的。

剩下三个项目,分别是《三国A》、《二次元C》和《零序列》。

《二次元C》暂时安全,但也不可避免地受到了影响。一名前员工表示,「因为实在没钱了,公测节点很多东西其实停了,都没做……包括公测前,因为两三个月都没发工资,很多做开发都摆烂」。尽管在欠薪消息传出时,公司曾安抚员工等《二次元C》上线后会发放工资。

今天再回忆起2023年的游戏行业,依然可以很清晰地记得当时整个二游市场的厮杀是多么地激烈,产品连番阵亡,尤为惨烈。令人意外的是,火力网络的二次元项目在此背景下面世,竟也有过一个较好的开局。

游戏刚上线就几乎拿下了苹果商店所有位置(专题、热门新游等)的推荐,在《异尘:达米拉》《千年之旅》多款竞品同期上线的情况下,还一度冲到了iOS免费榜第2名,位居畅销榜第67名。

不过,六天后游戏掉出了畅销榜前100名,不到一个月时间,彻底消失在畅销榜TOP200。据SensorTower,截至目前其iOS端收入为600万元。

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《二次元C》iOS排名趋势

关于这款产品的表现,众说纷纭。有消息称是这款产品「血亏」,才导致公司无以为继。但也有消息称游戏总体还可以,能维持运营,也能盈利。

据悉该项目的定位就是为了公司转型,最初预计小亏或平本。综合多位知情人士的说法,项目成本「顶破天就3000万、4000万」,不超过5000万。

另有接近火力网络的消息人士告诉游戏新知,这款产品当时只上线了iOS、TapTap和B站(Android)三个主要渠道,公测首日有100万+用户,首月双端流水在2000万~3000万元之间。根据该人士的说法,如果产品正常推进的话,单国内地区,估计3~5个月就可以全部回本,海外完全是纯赚的。

一位知情人士叹息,「2023年的能活下来的二次元游戏,本来不只有《重返未来1999》(游戏新知注:广州深蓝游戏发行的游戏,被认为是在2023年二次元大混斗中唯一活下来的非二次元巨头研发的产品)」。

可惜,资本世界从来不相信「如果」。抛开回本争议,可以确定的是,这个《二次元C》项目到底还是让大家希望落空了。

各奔东西,谁是赢家?

直到今天前员工们都不清楚公司怎么就走到了这个地步。

从《二次元C》上线前就开启的人员优化,一直持续到游戏上线后,承诺的工资也未如期发放……慢慢地,工位一个接一个地空了。

先是《我的战盟》项目组,接着是《创星之王》项目组,然后是《三国A》——知情人士称该项目组在公司「待得最久,赔偿都不要」,再后面就是《二次元C》的部分人员。CEO是最后走的。

期间,火力网络的三名高层相继离职创业。根据可靠信源,他们通过一家2023年7月成立的公司龙树网络(化名),又聚到了一起。该公司在研一款三国放置卡牌《三国B(化名)》,这款产品与火力网络的《三国A》基本可以确定是同一款游戏。

知情人士透露,龙树网络原本还有另一个「马甲」——2023年2月成立的吉利网络(化名),当时就已经着手推进《三国B》项目了。

而随着员工包括核心成员陆续离开,整个火力网络只剩下几十名员工——他们搬去了新的办公点,以及三个项目——《零序列》继续研发,《三国A》和《二次元C》则维持运营。

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