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上线6年翻红的游戏《Evony》与其背后国内团队的故事
2022-06-22 14:50:31

近期Sensor Tower发布了《2022年策略类手游市场洞察》报告,文中提到2021年全球4X策略手游下载量占32%,收入占52%,美国是4X策略手游最大市场。作为中国游戏出海的游戏重点品类,SLG及相关厂商一直备受关注。而在Sensor Tower发布的5月中国手游发行商全球收入排行榜中,作为Top Games全球游戏集团企业成员的青岛震游软件不仅跻身前列,其参与开发的SLG游戏《Evony》在2022年Q1还进入了美国4X策略手游下载榜榜首以及多个市场前列。

那么这款《Evony》究竟有何特殊之处,背后的厂商又是如何发行推广的呢?

耳朵一亮的“cok like”产品 出自13年前的页游且手游版上线已6年

惯例,先简单介绍一下游戏的情况。《Evony》是一款SLG类产品,具体可归到“cok like”的范畴。游戏采用竖屏的形式,各种SLG中常见的建筑,兵种,大地图行军等要素一应俱全。

上线6年翻红的游戏《Evony》与其背后国内团队的故事

游戏在玩法上有些特色。作为一款面向全球的产品,《Evony》在开局的时候可以选择所属的文明,包括:中国、美国、日本、韩国、俄罗斯、欧洲和阿拉伯。在选择文明时,还会以对应的语言播放语音。不同文明拥有各自的特色属性加成,且建筑风格有明显的差异,游戏的BGM也会随之改变。游戏内置翻译功能,帮助玩家与全球的盟友共同战斗。

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对于《Evony》的可玩性,我们能出的评价不多。

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单从商业角度来说,《Evony》目前取得的成绩可圈可点。要只知道,《Evony》早在2016年就已经上线,而产品能持续运营这么长时间,特别是从2020年开始榜单持续爬升,基本维持在美国iOS游戏畅销榜Top10以内的成绩。可见其发行方及研发团队的运营能力之强。

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当然对于《Evony》最为令行业热议的还是其营销宣传。《Evony》的商店页面是这样的,如图:

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而根据广大大监测到的投放素材是这样的:

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作为一款SLG游戏,《Evony》宣传素材离游戏本身的玩法有点远。那游戏内是否有这些玩法呢?答案是还真有。当玩家选择文明后进入游戏,首先就是体验一次“拔插销”的休闲玩法,随后才开始逐渐引导SLG玩法。并在引导期间不断加入“拔插销”的内容,且单独创建了一个解谜关卡的页面,让小白玩家以为“拔插销”是核心玩法,其余建房子打仗的才是外围内容。

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知名页游IP移植/改编手游《Evony》翻红的经过

《Evony》能取到今天的成绩,离不开背后的发行方Top Games。根据公开资料,Top Games游戏团队是由国内第一款防火墙软件“天网防火墙”的设计者、也是互联网应用和网络游戏技术领域专家的带领下,加上一群年轻有冲劲的游戏爱好者组成的团队。

Top Games成立于2015年,卢璐担任CEO。Top Games旗下发行的产品中,以SLG游戏居多。

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2016年,Top Games在海外市场发行上线了《Evony》手游。在发行方面,团队2017邀请了奥斯卡御用片头设计师Henry Hobson执导,范冰冰、Aaron Eckhart和Jeffrey Dean Morgan参演拍摄了该游戏广告宣传片,并投放在超级碗广告上,一时风光无限。《Evony》也在2017年顺势进入过一次免费榜Top5。

受数据平台查询周期限制,下图是2018年5月至今《Evony》在美国免费榜的排名。可以看到,在2020年2月之后游戏排名逐渐回升。那么,2020年2月发生了什么?

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我们观察到的情况是“广告素材的休闲游戏化红利”。以playrix为代表的游戏发行在2020年陆续采用超休闲游戏玩法素材投放,其有趣的玩法和拉血压的操作,一度吸引了无数玩家下载体验。而《Evony》也没有错过这波热度,在2020年1月13日的版本更新中首次加入了“拔插销”的商店图。

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3月多次优化解密内容。

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7月11日版本更新更换了icon。

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8月更新日志中将解密作为游戏核心卖点之一。

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10月首次在商店页加入了“拔插销”的视频。

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2021年4月上传了一张“拔插销”的宣传图,随后不断增加。

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2022年2月,游戏商店页已完全变成“拔插销”休闲创意广告的玩法了。

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不过,在2020年10月英国广告标准管理局(ASA)以“误导玩家”为由,禁止开发商Playrix的游戏《梦幻家园》与《梦幻花园》投放广告事件告一段落。随后所有使用这类广告的产品,都会在游戏中加入与之对应的玩法,哪怕只是外围玩法,以避免因虚假广告被处罚。也有不少厂商将广告中的玩法做成真正的游戏,也大获成功。不过,这种以休闲玩法为噱头,吸引用户的方式被保留了下来。

游戏公司Top Games与其背后的人和事

说完了游戏,再来看看这家公司。《Evony》的发行方是Top Games。长期以来虽然业内从业者都知道这是一家中国公司,但具体的背后公司关联情况并不熟悉。我们这里进行了一些整理:

通过公开的新闻信息可知,在国内,青岛震游软件科技有限公司、上海敬游软件科技有限公司和广州尊游软件科技有限公司都显示为Top Games 战略联盟合作伙伴。可能大家对这三家公司了解不多,但如果我们说青岛文明盛世科技或uCool,应该很多人还留有记忆。

这几家公司的关系,我们通过青岛文明盛世科技的CEO郭耀琦都可以在一定程度上串联起来。对于网络上关于郭耀琦新闻,我们稍作整理,可以分为这么几个时期阶段。

  1. 早期阶段

郭耀琦是最早的一批计算机技术人才,著名的天网防火墙就是出自他之手。

可能是看好游戏市场的机会与发展,随着《魔兽世界》美服开启,郭耀琦成立了广州优易数码科技有限公司,业务是做外挂打金。有资料称,在《魔兽世界》刚开放60级的时候,郭耀琦团队就已经打通了熔火之心。依靠着游戏大量的金币需求,郭耀琦在美服赚得盆满钵满。

随后《魔兽世界》国服开启,郭耀琦的团队也在国内继续打金业务。除了打金外,郭耀琦还创建了一个DKP网站“魔兽公会网”,吸引力大批玩家和公会入驻。随后,便出现了著名的大规模盗号事件。虽然魔兽公会网也发布了事件声明,但玩家并不买账,随后网站又修改了注册信息,此事最后也不了了之。不过,时至今日此次事件依旧在互联网上留有印记。

  1. 页游阶段

随着国内进入了页游时代,2008年《热血三国》火遍全国。郭耀琦和卢璐联合创立了青岛文明盛世科技有限公司,并制作推出做了一款页游《Evony》,并且海外市场发行。

《Evony》上线之初成绩很一般,但采用了向大量用户邮箱发送广告的形式进行推广,它曾因低俗广告遭到欧美媒体和玩家的强烈抨击。这也让游戏逐渐被人熟知,玩家数量不断增加。到2009年,《Evony》在海外拥有2900万用户,成为页游时代的出海的“标杆产品”。与《RuneScape》和《Travian》成为欧美前三的网页游戏,曾获得2009年欧美玩家评选的最受欢迎的网页游戏奖项

上线6年翻红的游戏《Evony》与其背后国内团队的故事

(当时的媒体报道)

  1. 手游阶段

在手游时代的市场爆发期,青岛文明盛世(海外名uCool)也没有缺席。那就是轰动一时uCool《Heroes Charge》抄袭《刀塔传奇》的事件。这里为不了解的朋友简单描述一下。

《刀塔传奇》2014年上线后大火,在那个竖屏模式,大头头像对撞的卡牌游戏年代,《刀塔传奇》创新性的大招机制和人物形象,在上线之后碾压所有同行,加之“dota”IP在国内的热度,开启了“二代卡牌(也有说是三代卡牌)”的新纪元。

而在《刀塔传奇》准备出海的时候,一款名为《Heroes Charge》的产品却率先上线,甚至花费大量预算投放了当时美国2015年的超级碗广告(每秒百万美金的费用)。有报道称《Heroes Charge》月收入近千万人民币。由于其玩法和《刀塔传奇》一模一样,甚至游戏中的所有人物、场景、UI、美术等方方面面都极度相似,且因为抢占了先机,海外用户甚至一度以为《Heroes Charge》是原创,《刀塔传奇》才是抄袭者。

上线6年翻红的游戏《Evony》与其背后国内团队的故事

当然,莉莉丝肯定不会坐以待毙,但在那个时代,手游维权是一件很难的事情。直到2015年,莉莉丝的一名程序员在游戏中加入了一段隐藏代码,通过特定的操作会弹出带有莉莉丝商标的窗口。随后,莉莉丝游戏正式向美国加州Menlo Park联邦法院提起对uCool的诉讼,不过诉讼的结果已无处可查。

上线6年翻红的游戏《Evony》与其背后国内团队的故事

有趣的是,2017年uCool又发行了一款MOBA手游《Heroes Arena》,并又在2018年的“美国春晚”超级碗上投放了广告。据了解,2018年超级碗的广告价格为30秒500万美元。不过巨额广告费似乎并没有为游戏带来想象中的用户增长,App Store下载榜排名依旧200开外,畅销榜也几乎没有变动。随后在2019年腾讯起诉地图侵权,《Heroes Arena》的命运不言而喻。

上线6年翻红的游戏《Evony》与其背后国内团队的故事

到这里,相信大家对青岛文明盛世与uCool有的一定的了解。通过公开信息我们注意到卢璐也是这家公司的创始人之一,同时与郭耀琦是夫妻关系,双方共同创业做游戏。当然在Top Game成立的时候,卢璐出任了CEO。而且即使只是通过页游《Evony》与手游版《Evony》的产品,也能看出几家公司关联性。不过随着公司法人信息的变动,猜测是做了股权变更以及创始人退居幕后的操作。其中青岛震游软件、上海敬游软件、广州尊游软件几家公司应该是分别承担着Top Games不同的游戏研发发行业务线及团队。同时值得注意的是,Top Games旗下多款产品以及多年来的积累深耕正在逐步发力,凭借此前页游时代的积累与对流量市场的敏感性,其发行的SLG产品正在陆续的爆发。

写到最后,我们花精力梳理和介绍《Evony》及Top Games是为了让大家了解这些中国出海的低调公司。在国内还有很多闷骚发财的出海公司和团队。大家或许能抓住一次两次的市场红利,但在不同时期和阶段,都能有所建树,背后的产品逻辑与流量思维值得我们思考借鉴。

罗斯基
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罗斯基
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