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你离靠写作养活自己还有多远?
2022-07-23 00:00:00

1.引子

我是Jeff/花生酱,一名产品经理,兼职内容创作者,主要输出文字。

过去五年,我一直在探索:能否有一天靠全职写作来养活自己。

这其实是个朴素的命题,我猜,几乎所有写作者都设想过类似的可能性。

但写作之自由,让走向最终目标的路径千变万化,难以捉摸。

恰逢“小报童”等付费产品陆续问世,为写作商业化提供了新的可能性。

我想,是个契机完整聊聊我现阶段的看法了。

2.为什么要试着靠写作养活自己?

为什么要试着靠写作养活自己?

我想从更本质的角度给出现阶段的答案---即,先定义“养活自己”。

所以,先谈谈“财富”与“养活自己”的标准。

人天生对两件事抱有执念,一件是“自由”,另一件是“正确”。

对“自由”和“正确”的执念驱动人成长,但也形成压力。尤其是在这两件事的压力叠加时,会变得更可怕。

我和很多人一样,以“财富自由”为目标去奋斗,但又不知道财富多到什么程度为“自由”,以及,“自由”的自己该过何种生活。再加上对“正确”的执念,喜欢用学生思维去读书和求教,但最终发现答案99%取决于自身,且伴随着自身成长,答案也逐步演变、捉摸不透。两份执念叠加之下,一边对不自由的生活感到焦虑,一边因未找到被认证的“正确”解法感到不安,最终,算是个有意进取的人,却反倒不幸福。

进取的人反倒不幸福?过去两年,我一直试图寻找这个命题/悖论的解法。

焦虑和不安只因不够具体,吸引着我们的“自由”和“正确”,或许只是两个不存在的模糊幻象。所以我考虑用剪枝的策略,把不够具体和确定的条件砍掉,看看这两件事背后的真实命题。

要将这两个幻象具体化,要明确两个具体概念:第一,何为财富,进一步,何为你此生觉得足够的财富。第二,何为自由,以及,你想将自由的时间投向何处。不明确这两个问题的答案,财富的目标将无限膨胀,自由的时间将被浪费,财富自由就是一个不可落地的幻想。

对于财富的目标,我没有划定一个具体的数字。

原因是,我不确定未来每个阶段我的欲望和诉求如何:其一,我不认为我能100%掌控自身欲望,甚至对其进行有效干预。其二,我不想让自己变成一个清心寡欲低消费的修行者,除非我别无选择。但至少我现在还有选择,我想追求更加富足的生活,这种时刻的选择,会让财富目标不断波动。这选择和更加富足的生活背后,其实是选择的权力。我希望我有随时能赚钱和变现的能力,当我需要的时候,我可以通过追加投入一些时间,以获得更多回报。

所以,我的财富目标背后,其实是一份岿然不动的,随时可以变现并加速变现的能力。

对于自由的目标,我也没有确定的生活方式。

我一直试图寻找一个稳定的爱好,但发现并不存在。我的好奇心一直在被刺激,我的阈值一直在提高,品味一直在改变。大学时期我想每天打“英雄联盟”游戏,到了30岁我的身体状况却只能支撑我玩耍5个小时。我发现,喜欢的生活方式也将是不断演化的。兵无常势,水无常形,生活方式答案的背后,应该是一些爱好和小事业,能够让我有时间时随时可以投入,没时间时也能坦然放弃,最重要的是,对这些事的投入能获得满足和快乐。

所以,我的自由目标背后,其实是找到一些轻松愉悦的小爱好。

细想想,对我来说,追逐“财富自由”的“正确答案”,似乎最好具备以下3个条件:

  • 1.供需匹配:需是社会需要且相对擅长的事情,才能成为变现的本事

  • 2.随时随地:需能相对独立完成,或稳定合作,才能更好地独立坚持

  • 3.正向反馈:需热爱,投入后才能感觉到满足和快乐

我尝试过拍照、唱歌、读书和运动,他们都只能满足个别条件,而写作和写代码是看起来三者都满足的,写代码相比之下和机器打交道,更加理性和确定。但我更喜欢和人打交道,所以选择了写作。

啰嗦这么多,终于讲到了为何要坚持写作,其实是想强调“初心”的重要性。

没有“初心”,就不能理解写作对于我个人的意义,进而,也就不会坚持5年写作,大概会在无数现实冲击下半途而废。

所以,如果你想开启并坚持写作,要准备好将其作为一种生活方式,试图理解写作会带给你什么。不妨从我思考自由与正确类似的逻辑入手,看看写作是否是符合你的人生观,这比盲目开始要好得多。

3.如何让写作之路摆脱内卷?

横向来看,无论个体是否能坚持,选择写作的人似乎并不少。

从《产品沉思录》最近期提到的的宏观调研报告来看,全球创作者最少有2亿,估算下来,写作者也是亿级。

这是一个低门槛高竞争的赛道,所以,要么选择投入更多时间去内卷,要么尝试构建自己的独特性。

内卷会让事情索然无味,所以我一直试图构建自己的独特性。

写作的独特性,主要体现在内容上。

但往往,选择创作什么样的内容,比选择吃什么还要难。

我尝试过诸多内容形态,最终发现可以用三个维度大致概括:

  • 娱乐与严肃:娱乐即关注,严肃即认可,循序渐进

  • 新闻与新知:新闻短平快,新知难得但长久

  • 热议与小众:热议点趋同且大众,小众点清奇但冷门

我在2017年做过写作“娱乐新闻”的尝试,相当于娱乐+新闻+热议的组合,发现:娱乐新闻,本质是做信息的快速获取和整合,门槛较低且时效性强,如果持续做这类内容,几乎要保证全年无休,时刻保持对热点的关注,把看到的梗和新闻融合在一起及时发布。我判断,娱乐新闻的创作窗口时间短,且,热点趋同。这和我想做独特内容的初衷不符,所以放弃。

在2018年又试过写作“个人成长”类内容,相当于严肃+新闻+小众的组合,发现:个人成长,主要是从内观获取信息,表达对自我的反思。和娱乐新闻相反,门槛较高:需要自我不断成长,且深刻复盘,否则就是流水账。但,内容过于自我,往往人微言轻。如果不是被广泛认可的人,自我表达就过于私密且缺乏共鸣,读者难有参与感和获得感。所以,个人成长类内容,似乎到创作中后期已经小有名气时,才能更好被读者感知到。

经过以上尝试,我发现,某种形态内容的稳定产出,背后和作者的生活方式与内在息息相关,无论各种内容,共性是背后的态度:

  • 第一,要真实,写作是逐步深化的生活方式,内容方向若能长期坚持输出,背后需和生活主线契合。

  • 第二,要活泼,应考虑读者群体的体验,而非自己写作爽快,熟人需要私密信息,新人需要开放信息。

  • 第三,要诚实,宁可写作自己难以启齿的小念头,也不人云亦云地参与空洞热议。

真实、活泼、诚实,是我觉得应有的基本写作态度。

在内容特质方面,同样也分享现阶段我认为的独特内容创作方向,给大家参考:

  • 原创是基础:之前一起写作的产品经理,在达到一万公众号粉丝后,因为原创无法支撑,又想增加曝光让关注再上一个量级,于是选择大量转载,最终被标记为拾人牙慧,淡出舞台。灌水固然能增加产能和曝光,但降低了关注者对原创能力和独特性的认可。

  • 新知是价值:产品思维及方法论是我在过去3年的主要写作领域,我擅长分析各个系统的底层规则,并对各类问题提供结构化的解法,但之前的分析往往停留在存量的、结构化的产品本身。而再深度一些,还有很多生活中、商业上的非标问题值得探讨。尝试用底层能力去复用到更多场景的问题上,就能注入新知。

  • 自我是内核:写作及内容的迭代,不止于技法层面,文字背后更多是作者的内心。虚荣时多谄媚,投机时多夸大,跟风时多务虚,这些都是我过去的文字曾经流露出的缺点。只有内心清澈了,你的原创和新知才是清晰、可读、可参考的,文章内核层面的进步,才是真正的修炼。

原创、新知、自我,是我觉得能增强独特性的内容特质。

将上述的写作态度、内容特质融入到近期的生活中,就成了现阶段的内容。举个例子,我擅长,且符合我生活状态的内容创作模式是:从绝对客观的事实出发(我认可的写作态度),给出产品思维下的解法和思考(我的独特内容特质),近期话题围绕内容平台和创作者经济(近期生活重点)。

好的创作者都是兼职创作者,我深以为然。要有一个真心参与的生活,进一步保持真诚,保持向内求,保持和生活息息相关,是走出写作焦虑和内卷状态的良方。

4.推广是低级重复吗?

终于写出好作品,如何被人看见?

很多人说,因为流量向短视频平台倾斜,所以创作者都要去经营短视频IP,这或许是一种努力,但更像是一种投机。

头部内容流量平台为创作者提供了便于广播推广的大喇叭,但并不解决创作者本身内容的问题。好的创作者上抖音是如虎添翼,投机者去抖音是加速狗带。

试想,如果此生确定你只能在抖音成为10分钟的顶流,什么时候做收益最大?答案不言自明。

参考产品的留存与新增逻辑,留存能力应早于增长,否则增长成本无限大。

也就是说,创作者要先有一个优点让大家认可,然后才是让大家都知道。如果没有优点,又试图让所有人都看到,那和自我毁灭无异。

我们都需要珍惜被看见的机会,原因是:第一印象的转化率极高,但要注意的是:第一印象只有一次。如果每日以非最佳面目广播自己,哪怕有一天天翻地覆,也难再获得流失用户的二次关注。

所以,如果不知道自己独特的优点是什么,不如专心练剑,功成之日,再闯荡江湖。

对于推广,我还有一点做的不好,就是:不喜欢甚至不屑于广播。

我本以为,内容发布后,所有想看的人都会看到,但其实不然。Web2.0的平台模式下,往往媒介渠道之间是不互通的,在A平台发布的文章只有极小概率能被B平台活跃读者阅读,这就需要我们不断在各个平台上进行广播。

之前我陷入一个误区,我认为广播和推广内容,是一种低效重复。但其实,广播和推广在内容和个人价值输出上的重要性,至少占一半,也并不是简单的重复。

我试过用一模一样的内容,在各个平台上广播,得到的反馈是褒贬不一。分析原因发现:各个平台都有独特的生态,有平台用户钟意的内容形态和消费方式。才认识到:将自己的内容内核,融入到平台及用户推崇的内容形态中,是创作者的必修功课。参考少楠的做法,曾经在产品沉思录看过他的文章《如果你没有观点,你就不值得关注》,后面他在直播中也讲过,在《组织进化论》串台中也提起,各个媒介渠道内容内核一致,但都是新鲜差异化的表达,这是目前我认为正确的做法。

好的推广并不是无脑重复,有一个内核/价值观/方法论,然后不断地以100种方式重复广播,就是推广和构建自我形象/品牌的方式。

5.如何用写作赚钱?

钱是创造资产得到的副产品。

创造的内容,是一种优质资产。所以,只有上述内容、推广都做好了,有一个明确的个人形象被人记住后,才更好考虑赚钱的事情。如果通过依附于平台热点、制造话题文章而获得了所谓的“读者流量”试图变现,这并非靠写作赚钱的路径,只是薅平台流量羊毛的投机而已。区别在于,写作赚钱的核心是产生和读者更深的探讨及连接,重要的不是关注数量,而是读者认可度。

写作的内容应该是作品,是一份优质资产,而非流量获取和营销工具。

如果你认可这个观念,希望持续打磨自己的作品,我会向你推荐小报童这个产品。和其它流量平台的差别是三点:

  • 去中心化:读者和作者直接连接,没有流量加持,每一分钱都是实在价值

  • 基于信任:订阅交易带来的履约压力,会不断刺激输出,进而培养信任正向循环

  • 编辑简单:没有实时更新推送,所以可以无成本地不断调整自己发布的产品

基于这三点,小报童不再是一个掘金的流量平台,而是一个写作健身房,一个写作能力提升的工具,一个面向自我的训练场。

少楠和light说,小报童是点燃你手中火炬的工具,我很喜欢这个比喻。

这个时代,有大平台上繁荣发展的生产者们,他们如天上的繁星,闪亮又无穷。

但在田野上,并非一片黑暗,你仍能看见三五成群拿着火把的赶路者,逐渐聚集起同路人。

能让我们不仰望星空的时候,发现身边有人同行,这也许就是小报童的意义吧。

用写作赚钱的终极答案,或许与钱无关。

当你让写作的能力更好一点,再好一点时,答案自会浮现。

6.总结

全文其实讲解了我与写作、写作与财富的关系,来回答一开始的问题:

  • 靠写作养活自己,看起来是模糊且遥远的。但通过对动机的挖掘,发现写作是一种不断成长的生活方式,建议每个人都能找到这个无关于金钱和投机的理由。

  • 从众多写作者中脱颖而出,要真实、活泼、诚实,还要保持原创和自我,不断追求新知而非新闻,写出对生活、问题的独特理解,才有内容独特性。

  • 要珍惜第一印象,并且将自己相信的、实践的东西,用一百种方式广播出去。

  • 要找到一个写作健身房,不断刺激自己精进下去,作品成为优质资产后,自然有源源不断的金钱。

Slow is fast,看似捷径其实是弯路,看似缓慢其实是成长。

人人都想财富自由,但更幸福的、更踏实的,不是拥有金钱,而是拥有写出代表作的能力。

用时间换钱,每一天都更空虚,而不断锻炼能力,每一天都更充实。

祝各位都能写出被流传的代表作。

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